Anonim

Laos bukanlah tempat pertama yang difikirkan ketika datang kepada bir - atau kebanyakan perkara lain, benar-benar. Malah di rantau sendiri, negara Asia Tenggara yang terkandas adalah negara yang paling tidak diutamakan.

Powerhouses seperti Singapura, Thailand dan Indonesia mengambil peringkat tengah, walaupun sedikit yang menyedari bahawa Laos mempunyai peningkatan peratusan serantau tertinggi dalam KDNK sejak dua dekad yang lalu, menurut angka rasmi. Tempat ini berkembang pesat, dan banyak kejayaan ini datang dari birnya.

Membentuk pakatan strategik dengan syarikat asing telah menjadi trend yang berkembang pesat kerana kerajaan Lao meletakkan matlawat mengalu-alukan rakan-rakan antarabangsa yang bersemangat untuk membentuk hubungan yang saling menguntungkan dengan perniagaan tempatan.

Beerlao

Salah satu syarikat yang paling awal untuk menyergap jejak ini ialah Lao Brewery, pengilang Beerlao, kejatuhan tempatan. Ia telah datang dalam masa empat dekad melalui transformasi dari kilang bir negara kepada rakan kongsi yang dipercayai salah satu syarikat minuman terbesar di dunia.

Dan sambil menduduki hampir seluruh pasaran bir di negara ini, ia menyangkal peraturan bahawa monopoli maya mesti mempunyai kesan yang berbahaya terhadap kualiti. Akan sangat adil untuk mengatakan bahawa Beerlao adalah kelas dunia dalam buku siapa pun.

Sejak penubuhannya pada tahun 1973, sebagai usahasama antara pelabur asing dan ahli perniagaan Lao di bawah nama Pabrik Lao Beer dan Ais, bir gaya bir Lao Brewery telah menjadi simbol negara yang sangat disayangi. Sekarang separuh dimiliki oleh Carlsberg, ia menghasilkan 350m liter bir setahun pada 2017 dan merupakan pemimpin pasar yang jelas dengan 97% daripada pasaran yang dituntut.

Jika ini kelihatan seperti keterlaluan perkadaran pemilihan Kazakh, itu mungkin betul. Tetapi tidak seperti 98% pengundi yang sepatutnya memilih presiden negara minyak dan negara yang kaya dengan rasuah pada tahun 2015, angka Beerlao mungkin hanya beberapa peratus. Walaupun jenama lain telah menyertai pasaran, seperti Heineken dan Tiger Singapura, jenama tempatan sememangnya sangat popular.

Beras melati

Setelah dipanggil "kebebasan negara", apabila negara itu menjadi komunis pada bulan Disember 1975, Lao Brewery diserahkan kepada kerajaan. Lebih sedekad kemudian, kerajaan mula bergerak ke arah ekonomi pasaran, mendorong Lao Brewery untuk menjual kepentingan 51% kepada pelabur asing. Menjelang tahun 2005, Carlsberg telah memilikinya separuh daripada saham dalam syarikat itu, dan oleh itu ia kekal hari ini.

Di setiap jalan dan sekitar setiap sudut di seluruh negara, Beerlao mempunyai kehadiran. Di bandar-bandar dan di tengah-tengah gunung-gunung yang diselimuti awan, seseorang akan mencari papan tanda berwarna kuning yang mengiklankan minuman. Mereka mengatakan ia minuman kedua paling popular di negara ini selepas air, dan mereka mungkin betul.

Selepas seharian menunggang gajah dan mengembara ke arah Mekong di perahu dayung, sudah tiba masanya untuk kembali ke tempat kerja-dengan membuka bir.

Ini telah menjadi kurang daripada hobi selama bertahun-tahun dan lebih banyak tugas, memandangkan kuantiti yang kita harus mengetuk kembali nama kewartawanan. Tetapi ia tetap menjadi kesenangan apabila dilakukan di Laos.

Pada pendapat saya, resipi Beerlao standard, dan yang paling popular dari tiga garisan yang ada-Lager, Gelap dan Emas-adalah lebih bersih daripada kebanyakan bir yang terdapat di Asia, yang cenderung menjadi lebih manis dan lebih lengket. Bir ini berasaskan beras melati tempatan, dengan malt diimport dari Perancis dan Belgium dan hop dan ragi dari Jerman.

Barisan Emas yang baru mengambil khao kai noy beras, yang terkenal dengan bau yang menyenangkan dan tekstur yang tidak melekit, sementara Beerlao Dark diseduh dengan malt hitam berkualiti tinggi dari Jerman, dan memenangi anugerah premium pertama yang memenangi anugerah antarabangsa bir tempatan.

Membina eksport

Walaupun banyak yang berlaku di rumah, mendapat perhatian Beerlao di pasaran eksport menjadi satu cabaran. Sesungguhnya, sedekad yang lalu, hanya 1% daripada pengeluaran dikatakan telah dihantar ke luar negara.

Tanpa menyedari, bagaimanapun, kesungguhan para backpackers muda dan asing yang melawat Laos setiap tahun pergi beberapa cara untuk memasarkannya di negara lain melalui kemeja-T dan barang-barang berjenama lain yang mereka ambil bersama mereka dalam perjalanan mereka dan kemudian pulang ke rumah.

Pada tahun 2009, New York Times melaporkan bahawa Lao Brewery mensasarkan 10% jualan antarabangsa dengan membina rangkaian peminat-pengedar yang menjadi pembekal yang akan membuka pasaran baru untuk bir tersebut. Melalui pendekatan ad-hoc ini, bir itu telah sedia ada di seluruh Asia Tenggara, bandar-bandar di Amerika dan China, serta beralih ke Eropah dan Australasia. Walaupun kehadiran globalnya masih tidak boleh dipanggil meluas, keadaan eksport telah bertambah baik.

Berada dengan sebotol Beerlao di Luang Prabang, modal masakan Laos di tengah-tengah negara, kami menyaksikan beribu-ribu backpacker dan pelancong berjalan di hujung utama bar dan restoran yang menarik sama ada mencincang botol Beerlao di tangan mereka atau mengiklankannya pada mereka badan.