Anonim

Program ini dijalankan oleh Darryn Rackemann, rakan penyelidikan kanan di Queensland University of Technology's Pusat Tanaman Tropika dan Biokomunoditi, dan akan dijalankan di Gladstone, utara Brisbane.

Ia sedang dijalankan dengan kerjasama Mercurius Australia menggunakan proses yang dipatenkan oleh ibu bapa AS yang berpangkalan di Mercurius Biorefining. Ini berpotensi untuk menukarkan serat yang ditinggalkan selepas tebu ditekan, dikenali sebagai bagas, dan jenis biomas lain menjadi biofuel dan biokimia yang kos efektif. Ini termasuk PEF, bahan yang banyak pakar telah disebut sebagai pengganti PET.

'Sains telah terbukti: sekarang kita cuba membuktikan ekonomi'

Tujuan jangka panjang projek ini, yang dibiayai oleh Jobs dan Dana Pertumbuhan Serantau A $ 150 juta Kerajaan Queensland, adalah untuk menghasilkan kuantiti biofuel dan bioplastik secara berterusan.

" Sains telah terbukti . Kejuruteraan kini cuba membuktikan ekonomi. Dan apabila ekonomi terbukti, kami dapat melancarkan lagi teknologi, "kata Dr Rackemann kepada BeverageDaily.

" Bahagian utama juruterbang adalah memahami segala-galanya, melihat hasil produk kimia serta pemulihan pemangkin dan pelarut dalam sistem. Semua yang kita lakukan sebelum ia berada pada skala makmal. Ekonomi memerlukan kita untuk mengetahui berapa banyak kita akan kehilangan dalam proses ketika kita bergerak ke skala yang besar . "

Sampai sekarang, proses ini hanya menghasilkan gram sampel bahan kimia dan bahan api. Juruterbang akan melompat ini untuk memproses beberapa ratus kilogram biomas setiap hari. Ia melibatkan penukaran kimia, klorometil (CMF) kimia, menjadi polietilena furanoat, atau PFT, plastik yang lebih mampan daripada PET.

Tahap plastik juruterbang akan mengikuti penilaian kecekapan proses dalam membuat biofuel dari bagasse tebu. Ini dilakukan dengan menukar CMF untuk membuat rangkaian karbon yang lebih lama.

" Pada mulanya, kami hanya ingin menghasilkan CMF, tidak semestinya plastik. Kami melakukan juruterbang untuk menunjukkan bahawa kami boleh mendapatkan sejumlah besar bahan kimia ini. Ada beberapa syarikat yang benar-benar berminat mendapatkannya, "kata Rackemann.

" Bahagian utama juruterbang adalah memahami segala-galanya, melihat hasil produk kimia serta pemulihan pemangkin dan pelarut dalam sistem. Semuanya sebelum ini telah di skala makmal, jadi ekonomi memerlukan anda untuk mengetahui berapa banyak bahan kimia yang akan kita hilang dalam proses ketika kita mencapai skala yang besar . "

PEF: ringan, kuat, dan dengan sifat halangan yang baik

Queensland mempunyai industri tebu yang besar, menuai kira-kira 35m tan setiap tahun dan menghasilkan beberapa juta tan potensi tebu.

Image

John Clark, pengarah Ant Packaging di utara New South Wales, pembekal botol plastik, berkata pasaran berpuas hati dengan PET tetapi sentiasa mencari bahan-bahan novel yang lebih praktikal dan lestari daripada standard global.

" PET adalah alam sekitar pada puncaknya pada masa ini, " katanya kepada BeverageDaily. " Saya pernah mendengar tentang PEF sebagai pengganti drop-in dan kami mengalu-alukannya.

"Buat masa ini, walaupun penyelesaian terbaik, sekurang-kurangnya sekurang-kurangnya alam sekitar, adalah menggunakan PET kitar semula kerana ia menutup gelung dengan berkesan: ia menyelesaikan masalah sumber pada permulaan dan masalah sampah pada akhirnya ."

Walaupun industri botol plastik menikmati reputasi yang baik di Australia, persekitarannya adalah " tumit Achilles ", katanya. Ini adalah pengetatan dari kes-kes yang kadang-kadang berlaku amalan kitar semula yang buruk dan mendorong banyak pembuat botol untuk pergi sejauh yang mereka boleh untuk meningkatkan bukti hijau mereka.

PEF lebih ringan dan lebih kuat daripada PET. "Ia juga mempunyai ciri penghalang yang lebih baik untuk oksigen dan gas lain. Itulah sebabnya ramai yang berpendapat ia akan menjadi botol dan pembungkusan botol pengganti yang baik, "kata Dr Rackemann.

Beliau berkata ia tidak diketahui sepenuhnya sama ada PEF rosak dan PET, dan lebih banyak penyelidikan perlu dilakukan di kawasan ini sebelum ia mungkin mengatakan ia berdaya tahan dari sumber bioderaktif ini dan juga biodegradable.

" Ia bukan sesuatu yang telah kita usahakan-banyak kumpulan telah membangunkannya sejak beberapa tahun lalu. Mereka telah melihat bahan kimia yang serupa yang akhirnya boleh digunakan sebagai bioplastik, dan kami akan terus membangunkannya dan melihat jika kita dapat menjadikannya lebih berdaya maju dari segi ekonomi apabila kita mencapai skala yang lebih besar . "

Walaupun tumpuan awal kilang perintis menyiasat penukaran biojisim menjadi bahan bakar, biofuel dijangka mengambil peringkat kedua ke bioplastik dari segi pengeluaran berputar wang. Mungkin, walaupun biofuel selalu menjadi penting sebagai matlamat, mungkin ada lebih banyak wang dalam plastik.

Sebaik sahaja ekonomi telah dinilai berikutan juruterbang, para penyelidik dan rakan dagang mereka akan berusaha untuk menarik para pelabur untuk mengambil pengeluaran untuk skala demonstrasi.