Anonim

Pada permulaan sesi wawancara eksklusif yang pertama, Profesor Peter van Bladeren, pengarah sains dan penyelidikan Nestlé, memberitahu Stephen Daniells bagaimana kolaborasi adalah kunci kepada inovasi di Pusat Penyelidikan Nestlé.

Nestlé adalah di tengah-tengah mengubah dari sebuah syarikat makanan am ke sebuah syarikat kesihatan, pemakanan dan kesihatan. Transformasi sedemikian sangat bergantung kepada R & D dan, dengan perbelanjaan tahunan hampir € 1bn, Pusat Penyelidikan Nestlé mempunyai cabaran untuk menterjemahkan inovasi saintifik ke dalam manfaat pengguna.

Jadi bolehkah pusat otak R & D syarikat makanan terbesar di Eropah benar-benar membawa berat penuh cabaran ini pada bahunya?

Tidak, kata Profesor van Bladeren, ketua Pusat Penyelidikan Nestlé sejak tahun 2002, yang tepat mengapa penekanan diberikan pada kerjasama luar.

"Kami suka bekerja dengan pihak luar, " kata Prof. van Bladeren, dan pendekatan sedemikian telah menyaksikan saintis pusat berkembang dari "pencipta ke penterjemah."

Prof. van Bladeren, juga pengerusi Platform Teknologi Eropah 'Makanan untuk Kehidupan', melihat kerjasama sebagai kunci kejayaan Nestlé. Nestlé mempunyai tiga jenis kerjasama: kerja kontrak mudah yang menjalankan ujian klinikal atau kerja analitikal; sejumlah besar kerjasama kecil dengan universiti dan institut penyelidikan; dan sejumlah besar persekutuan besar. Secara keseluruhan, kerjasama ini meliputi 140 universiti, institut penyelidikan dan pusat perubatan di seluruh dunia.

Salah satu pakatan itu, dan kerjasama terbesar Nestlé dengan universiti atau institut penyelidikan, telah ditandatangani pada November tahun lalu dengan Institut Teknologi Persekutuan Switzerland untuk menyiasat peranan pemakanan dalam fungsi kognitif. Syarikat itu akan menyumbang sehingga CHF 5 juta (€ 3.1 juta) setiap tahun selama lima tahun.

Kemungkinan mengawal harta intelek menjadikan perikatan itu lebih menarik, kata Prof. van Bladeren, dan dengan begitu banyak pelaburan objektif di akhir jalan adalah untuk memperoleh bahan dan faedah eksklusif. Walau bagaimanapun, kunci untuk membuat pakatan ini adalah mempunyai 'penerjemah' yang tepat di dalam rumah.

"Kami cuba untuk membawa alam semulajadi yang terbaik, " kata Prof. van Bladeren, menonjolkan kerja dengan meningkatkan bioavailabiliti nutrien sebagai satu contoh ini.

Penyelidikan oleh Gary Williamson Nestlé menggunakan pengubahsuaian enzim daripada hesperidin sitok flavonoid untuk mengubah kawasan penyerapan dalam usus dan oleh itu meningkatkan bioavailabiliti polifenol ( Journal of Nutrition , Vol 136, ms 404-408).

Untuk meningkatkan bioavailabiliti lycopene, penyelidik Nestlé menghasilkan satu bentuk lacto-lycopene, memberikan syarikat itu suatu bentuk nutrisi yang boleh dipatenkan. Ini berikutan tambahan suplemen lycopene Nestlé untuk kesihatan kulit dan kecantikan - langkah pertama dan satu-satunya syarikat ke dalam makanan tambahan, dihasilkan dengan kerjasama L'Oreal.

Kerjasama dengan Coca-Cola telah menyaksikan pelancaran produk teh hijau pengurusan berat badan Enviga ke pasaran AS, dengan debut Eropah yang ditetapkan untuk bulan depan.

Kerjasama dengan universiti mempunyai kelebihan tambahan dengan memberi syarikat itu melihat pertama bakat baru, membantu Nestlé untuk menunaikan pesaingnya dengan pengambilan.

Ketujuh saluran penyelidikan pemakanan

Pusat Penyelidikan Nestlé aktif dalam tujuh bidang manfaat kesihatan: kesihatan imun, pengurusan berat badan, kesihatan kulit dan kecantikan, pertumbuhan dan perkembangan, penuaan yang sihat, prestasi, dan keselesaan pencernaan.

Khususnya, Prof. van Bladeren berkata: "Penuaan yang sihat telah dan akan menjadi kawasan kritikal."

Dengan penduduk Barat menjadi semakin 'berat teratas' sehubungan dengan usia, pengkritik berpendapat bahawa jurang yang signifikan kini wujud antara 'jangka hayat' dan 'jangka hayat yang sihat'. Jurang ini meletakkan ketegangan yang semakin meningkat pada sistem penjagaan kesihatan negara.

"Pencegahan awal oleh makanan boleh mengurangkan perbelanjaan besar oleh penjagaan kesihatan, " katanya, menunjukkan bahawa penuaan sihat adalah perkembangan semula jadi dari pemakanan bayi, melalui pertumbuhan dan pembangunan. Kawasan ini memberi tumpuan kepada pergerakan - fizikal, mental dan gastro-usus.

Satu lagi beban, dan salah satu isu utama bagi industri makanan pada umumnya, adalah mengembangkan garis pinggang, terutamanya di kalangan kanak-kanak.

"Pertama sekali, tidak ada pil ajaib untuk pengurusan berat badan, tiada penyelesaian penurunan berat badan tunggal, " katanya. Pelancaran Enviga adalah bukti bahawa produk tersebut tidak bertahun-tahun, tetapi sudah memukul rak.

Projek-projek besar sedang dijalankan dengan tumpuan kepada diabetes, hasil utama obesiti, dan kenyaman.

Evolusi cara berfikir

Evolusi untuk pemakanan, kesihatan dan kesejahteraan juga menyaksikan perubahan dalam pendekatan perancangan jangka panjang Nestlé, dengan pusat penyelidikannya "mengambil pendekatan lebih lanjut tentang industri farmaseutikal, yang menumpukan kepada penyelidikan saluran paip tertentu".

Malah, Prof. van Bladeren berkata tiga saluran paip wujud - saluran paip projek bagi setiap kategori perniagaan; saluran paip bahan yang melihat lipid makronutrien, protein, karbohidrat, dan fitonutrien; dan saluran paip manfaat kesihatan yang ditakrifkan. Ada tumpang tindih yang ketara antara saluran paip ini, katanya.

Orang lain dalam industri makanan mengikuti perubahan pendekatan ini, kata van Bladeren, tetapi Nestlé tetap "lebih jauh daripada yang lain."

Adalah baik untuk bekerja seperti syarikat-syarikat farmaseutikal, tambahnya, dengan mesyuarat tahunan pelabur melaporkan tahap I, II dan III kemajuan dari projek dan inovasi, tetapi sifat industri makanan melarang pengisytiharan sedemikian sejak inovasi tetap "terlalu sensitif."

Walaupun industri farmaseutikal boleh agak terbuka mengenai projek-projeknya kerana sifat molekul unik, dan oleh itu dipatenkan, industri makanan harus bekerja dengan apa yang telah disediakan oleh alam semulajadi.

Ke masa depan

Untuk masa depan, Prof. van Bladeren melihat trend pengguna besar yang telah ditetapkan, dengan produk semula jadi, sihat, nutrisi dan segar yang memacu industri.

Tetapi trend sedemikian hanya menyumbang kepada 2.5 bilion pengguna di seluruh dunia yang memperoleh pendapatan lebih dari US $ 1, 500 (€ 1, 100) setahun. Bagaimana dengan empat bilion orang lain yang mendapat kurang daripada ini?

Nestlé dan pusat penyelidikannya telah menangani masalah ini, kata Prof. van Bladeren, dengan pelancaran program PPP (Produk Posisi Terpilih) untuk menyediakan produk yang murah tetapi berkhasiat. Program ini sudah beroperasi di timur laut Brazil, dan cabaran sekarang adalah untuk mengembangkannya dan meningkatkan kesedaran industri.

Nestlé mengambil ini dengan serius, dengan Prof. van Bladeren mengakui bahawa produk ini memakan "agak sedikit R & D."