Anonim

Kerajaan Inggeris hari ini melancarkan Strategi Pengurangan Alkohol Alkohol untuk England, yang disusun oleh Unit Strategi Perdana Menteri dan direka untuk menangani masalah penyalahgunaan alkohol yang semakin meningkat dengan mengepelkan minuman keras, memperkuat kuasa polis untuk menangani jenayah berkaitan alkohol dan memperbaiki rawatan untuk orang yang mempunyai masalah alkohol.

Kecederaan dan penyakit yang berkaitan dengan alkohol membekalkan perkhidmatan kesihatan hampir £ 2 bilion setiap tahun - sekitar 70 peratus daripada kemasukan A & E hujung minggu kini berkaitan dengan alkohol, menurut statistik Unit Strategi - sementara jenayah dan gangguan, penyakit dan kecederaan dan kehilangan produktiviti yang berkaitan Penggunaan alkohol yang berlebihan juga merupakan beban yang besar kepada pembayar cukai.

Strategi kerajaan adalah berdasarkan perkongsian dengan industri minuman, sektor runcit, profesional kesihatan dan polis, dan bertujuan untuk membendung penggunaan alkohol yang berlebihan tanpa menghukum majoriti pengguna yang menikmati alkohol tanpa sebarang kesan sampingan 'anti-sosial' .

Dalam satu kenyataan yang dikeluarkan semalam, Perdana Menteri Tony Blair berkata: "Berjuta-juta kita menikmati minum alkohol dengan sedikit jika ada kesan buruk. Sesungguhnya, minum sederhana boleh membawa manfaat kesihatan. Tetapi semakin, penyalahgunaan alkohol oleh minoriti kecil telah menyebabkan masalah: jenayah dan tingkah laku antisosial di pusat bandar dan bandar, dan kemudaratan kesihatan akibat minuman binge dan kronik.

"Strategi ini bertujuan untuk mensasarkan bahaya yang berkaitan dengan alkohol dan penyebabnya tanpa mengganggu kesenangan yang dinikmati oleh berjuta-juta orang yang minum secara bertanggungjawab. Adalah penting bahawa individu boleh membuat keputusan yang berpengetahuan dan bertanggungjawab mengenai tahap penggunaan alkohol mereka sendiri. Setiap orang perlu dapat mengimbangi hak mereka untuk menikmati minuman dengan potensi risiko kepada mereka sendiri - dan orang lain - kesihatan dan kesejahteraan. "

Jadi bagaimana industri minuman boleh terlibat? Pengeluar minuman telah bersetuju untuk mendaftar ke Piagam Tanggungjawab Sosial yang mungkin melihat pengenalan langkah-langkah baru untuk mengatasi pengiklanan minuman beralkohol yang tidak bertanggungjawab - khususnya iklan yang mempromosikan atau membiarkan minuman berlebihan - dan juga janji tidak mengeluarkan produk yang merayu kepada peminum di bawah umur atau yang menggalakkan orang untuk minum dengan lebih baik daripada had yang disyorkan.

Selain itu, pengeluar akan diminta untuk meletakkan mesej 'masuk akal' dengan jelas mengenai botol bersama maklumat tentang kandungan unit, serta mencari pembungkusan alternatif untuk minuman mereka, terutamanya mencari alternatif kepada kaca.

Akhirnya, industri minuman telah berjanji untuk menyumbang kepada dana baru untuk membiayai skim inovatif untuk menangani penyalahgunaan alkohol di peringkat kebangsaan dan tempatan.

Bagi minuman peruncit (kedai minuman pakar, pasar raya, pub dan kelab), mereka akan tertakluk kepada Kod Tingkah Laku yang baru yang direka untuk menangani insiden di bawah umur, masalah kesihatan yang berkaitan dengan alkohol dan jenayah dan gangguan berkaitan alkohol dalam pusat bandar. Mereka juga akan diminta menyumbang kepada program yang dirancang untuk menyediakan pendidikan dan maklumat yang disasarkan kepada sekolah-sekolah tempatan tentang bahaya penyalahgunaan alkohol.

Industri - kedua-dua pengeluar dan peruncit - secara luas mengalu-alukan strategi baru kerajaan. Tetapi Portman Group, badan kawal selia sendiri yang ditubuhkan oleh pengeluar minuman untuk mempromosikan produk minuman yang bertanggungjawab dan pemasaran yang masuk akal, menegaskan bahawa strategi itu hanya akan berfungsi jika semua orang terus komited.

"Terdapat masalah yang serius dan berkembang dalam penyalahgunaan alkohol dan industri mesti terus memainkan peranannya dalam menangani masalah ini, " kata Jean Coussins, ketua eksekutif Portman Group. "Saya gembira kerana kerajaan telah menyedari bahawa ia boleh membina amalan baik yang sudah ada di kalangan syarikat terkemuka dalam industri ini. Industri itu harus melakukan lebih banyak lagi untuk menyampaikan sasaran yang sukar dalam strategi, atau menghadapi tindakan pemerintah. "

Kumpulan Portman disokong oleh beberapa nama terbesar di dalam industri minuman UK, termasuk Bacardi Brown Forman Brands, Carlsberg, Coors Brewers, Diageo, Enterprise Inns, HP Bulmer, Interbrew, Syarikat Pub Laurel, Mitchells & Butlers, Pathfinder Pubs / Union Syarikat Pub, Pernod Ricard, Pubmaster, Scotland & Newcastle dan Thresher Group, dan sementara semua syarikat-syarikat ini telah berjanji untuk membantah dengan keputusan Kumpulan (mengenai isu-isu seperti produk pemasaran kepada peminum kurang umur, misalnya), terdapat banyak syarikat yang tidak.

Coussins menyeru lebih banyak pengeluar untuk mengikuti peneraju ahli Portman Group dan menambah label unit untuk semua produk mereka, menggunakan iklan jenama dan acara yang ditaja untuk mempromosikan mesej tanggungjawab kepada pengguna dan tidak menggalakkan peruncit daripada menggunakan jenama mereka dalam promosi yang tidak bertanggungjawab.

"Selama tiga tahun yang lalu Kumpulan Portman telah menjadi satu-satunya organisasi yang berkempen secara nasional terhadap kebodohan. Berdasarkan penekanan strategi untuk bekerja dalam perkongsian untuk menumpukan minuman keras, kami kini berharap dapat berbincang dengan cara kerajaan di mana kami boleh memperluaskan kerja berkempen kami dengan bantuan mereka. "

Coussins menambah bahawa pematuhan berterusan terhadap Kod Amalan Portman Group mengenai penamaan, pembungkusan dan promosi minuman beralkohol adalah penting untuk mengekalkan keyakinan kerajaan dalam industri (dan, tentu saja, memastikan bahawa ia tidak memutuskan untuk mengenakan sekatan rasmi ke atas Sektor yang telah, sehingga kini, kebanyakannya pengawalseliaan sendiri). Kod ini sebenarnya berfungsi dengan baik, sebahagian besarnya, menghalang pemasaran produk seperti bir Cannabis dan RTD yang dipanggil Shag berdasarkan alasan bahawa mereka tidak bertanggungjawab.

Masalah industri minuman, bukan penyelesaiannya?

Walaupun pengaruh Kumpulan Portman, perkongsian antara kerajaan dan industri mungkin tidak selesa. Menghadapi asas pengguna yang semakin berubah-ubah, industri minuman telah berada di barisan hadapan inovasi produk baru untuk menarik minat - dan yang lebih penting lagi, menjaga pengguna baru.

Minuman beralkohol yang beralkohol (FABs) adalah contoh utama pendekatan inovatif seperti ini, produk yang mencipta kategori yang baru dan menarik perhatian generasi baru peminum dalam semangat - tetapi juga dikritik kerana menargetkan peminum di bawah umur.

Pada hari-hari awal kategori pada tahun 1990-an, pengiklanan alcopops dan FABs sering memaparkan watak-watak kartun atau unsur-unsur lain yang dikatakan pengkritik merayu kepada peminum kurang umur, dan sementara ini telah dihapuskan sebahagian besar oleh Portman Group, pengkritik masih menunjuk kepada hakikat bahawa FABs masih menggalakkan penggunaan yang berlebihan dengan hakikat bahawa kandungan alkohol bertopengkan dengan rasa buah utama kebanyakan jenama - yang menjadikannya lebih sukar bagi pengguna untuk menilai berapa banyak mereka telah mabuk.

Tidak ada kebetulan bahawa sesetengah syarikat minuman keras yang membiayai Kumpulan Portman di UK adalah sama seperti yang baru-baru ini dituduh menggalakkan minum di bawah umur di Amerika Syarikat melalui jenama bir atau FAB mereka - petunjuk jelas bahawa masih banyak kerja yang dilakukan untuk meyakinkan pengkritik bahawa peraturan diri adalah cara terbaik untuk mengurangkan kesan penyalahgunaan alkohol.

Sudah tentu, pengeluar minuman bukanlah satu-satunya yang terlibat dalam isu ini, dan perdagangan runcit perlu memainkan peranan utama dalam mengurangkan penyalahgunaan alkohol - peranan yang diterima dan dialu-alukan.

Kate Ison dari Konsortium Runcit British (BRC) memberitahu FoodandDrinkEurope.com : "Ahli BRC sudah mengikuti kod promosi untuk menggalakkan tingkah laku yang bertanggungjawab ketika datang ke alkohol dan juga bekerja di Bukti Skim Piawaian Umur (PASS), untuk menghilangkan jualan bawah umur.

"Pedagang luar lesen menyokong sepenuhnya Strategi Pengurangan Alkohol Alkohol dan berharap dapat bekerja dengan kerajaan mengenai perkara ini."

Ison mengakui bahawa peruncit sama pentingnya sebagai peranan sebagai pembuat minuman. "Apabila datang kepada produk label mereka sendiri, peruncit berada dalam keadaan menjadi pengilang dan pemasar produk, dan oleh itu dapat mengambil tindakan langsung ketika meninjau cara mereka mengiklankan dan mempromosikan produk tersebut. rapat dengan pemilik jenama untuk memastikan bahawa promosi produk mereka yang bersesuaian adalah sesuai. "

Dengan pub boleh memohon pembukaan 24 jam dari tahun depan - dan dengan kemungkinan liberalisasi jualan alkohol melalui perdagangan luar akan datang pada masa yang sama - pengguna akan dapat mengambil alkohol bila-bila masa dan di mana sahaja mereka mahu. Dengan banyak pasar raya kini dibuka 24 jam sehari, dan dengan itu kemungkinan membeli alkohol bila-bila masa pengguna inginkan, terdapat risiko yang serius untuk peningkatan dalam masalah berkaitan alkohol dan bukannya pengurangan.